Un après-midi à Néris-Les-Bains

Quand j’habitais à Montluçon, j’aimais beaucoup aller passer du temps à Néris-Les-Bains. Se balader dans cette ville c’est comme faire un arrêt sur image, comme si, le temps d’un après-midi, c’était les vacances, dans une autre dimension, un autre temps.

   La ville se situe pourtant à cinq kilomètres seulement de Montluçon, sur la route de Clermont-Ferrand. On peut d’ailleurs s’y rendre à pied grâce à la voie verte qui a été aménagée à la place de l’ancienne voie ferrée desservant la ville thermale, fermée depuis 1969. Le parcours dure une petite heure à travers les collines, au fil des points de vue et des viaducs. Mais ce n’est pas là le sujet 😉 

   Il y a beaucoup à voir et à faire à Néris. C’est tout d’abord une ville thermale, qui fait partie du groupement des détours de France, et c’est aussi une ville historique puisqu’on y trouve de nombreux vestiges qui remontent à l’époque romaine pour les plus anciens. Le tout dans la campagne, que demander de plus pour passer un après-midi idéal? Je vous propose ici un petit condensé de ce que vous pourrez faire si vous passez par là. On y va? 😉

Flâner dans Néris à la découverte de ses monuments

Le plus pratique est de se garer le long de la promenade du casino. Ensuite il n’y a plus qu’à déambuler! Dans cette partie de la ville, l’architecture et les vieux hôtels réservent de belles surprises: le casino bien sûre et le théâtre, qui se visite régulièrement, les villas « belle époque », les hôtels disséminés autour de l’établissement thermal qui date de 1855, le parc du théâtre, celui des Arènes ou des Chaudes…Ensuite il faut grimper un peu dans la ville, en direction de l’église romane. Devant celle-ci sont exposés des sarcophages mérovingiens découverts lors de fouilles. L’église date du XIème siècle et vaut le détour, son clocher est très étonnant. Un peu au dessus de l’église, dans la rue Kléber, on peut voir les vestiges d’un temple romain découverts récemment. En redescendant en direction de l’office du tourisme, le parc des arènes est implanté à la place de l’amphithéâtre romain. Traversez ensuite la route pour vous diriger vers le parc des Chaudes, derrière la piscine, en descendant dans le parc, vous apercevrez les bassins des anciens thermes romains. Libre à vous ensuite de vous promener dans ce joli parc qui rassemble de nombreuses essences d’arbres.

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Un moment de détente aux Nériades

Depuis quelques années, un spa a ouvert ses portes à Néris en complément des soins thermaux qui sont dispensés dans les thermes municipaux. Pour 14€, on peut passer 1h30 à se détendre dans les différents bains et infrastructures, au rythme de la musique zen. On peut alors profiter des bienfaits de l’eau thermale de Néris, connus et exploités depuis l’Antiquité. Ce serait bête de s’en priver!

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Une mini rando vers la chapelle saint-Joseph

Je vous propose à présent de prendre une bonne paire de chaussure et hop ! à l’assaut des chemins ! Enfin pas d’inquiétude, le parcours que je vous propose n’est pas très long, mais cela monte un peu ! Le mieux est de se garer à l’ancienne gare, devenue le pavillon du lac. Ce bâtiment est d’ailleurs classé monument historique. Un sentier passe derrière la gare, c’est là que nous allons ! Une fois le stade dépassé, longer la route jusqu’au chemin herbeux qui mène à l’ancien lavoir en contrebas de la route. Il faut traverser le ruisseau sur la passerelle et remonter le talus puis traverser la route en suivant le GR. Celui-ci emprunte la route en lacet dans un premier temps puis coupe à travers les bois pour arriver au sommet de la colline, au pied de la chapelle saint-Joseph, construite en 1874. Le retour se fait par le même chemin, et si vous êtes adepte de géocaching, il vous semblera moins long 😉

Pause au bord du lac

De retour sur le parking de la gare, le sentier se prolonge en longeant le camping et en descendant dans le vallon, ou coule le Cournauron. Un peu pus loin, celui-ci est canalisé pour former un lac. On peut en faire le tour sur un sentier aménagé ou bien tout simplement se reposer sur le bord. A vous de voir 😉

 

Néris, Nériomagos, dans l’Antiquité, était située sur la via romaine qui reliait Bourges à Clermont-Ferrand, sa source thermale est exploitée depuis lors et l’a toujours été au fil des siècles. Son Histoire est riche et son atmosphère de détente vous permettra de passer, je l’espère, un bon moment, à quelques pas de chez vous 😉

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