Le tour du lac de Sidiailles (03)

27748319_10214817582615141_8399721511063045560_oLe lac de Sidiailles se trouve à la limite du département de l’Allier (commune de Saint-Eloy d’Allier) et de celui du Cher (commune de Sidiailles) . Il s’agit d’un lac de barrage de 90 hectares réalisé sur la jonction de la rivière Arnon et de la Joyeuse en 1977 pour alimenter les communes du Cher alentours.

Je vous propose aujourd’hui de randonner sur l’itinéraire qui fait le tour du lac. Celui-ci fait environ 13km* et est balisé par le département à l’aide de petites bornes. Le chemin emprunte par endroit le GR 41 (qui descend de Culan et va en Creuse) et le GR de Pays Sur les pas de Maîtres Sonneurs (qui relie Huriel à La Châtre). Comptez environ 3h30 pour faire le tour du lac en profitant du paysage. Pour ceux qui veulent réaliser la balade en famille il existe un parcours plus court de 5km au départ de la base nautique qui donne déjà un bon aperçu de la beauté du lieu 😉 On trouvera aussi des petits panneaux explicatifs de la faune ou la flore sur cet itinéraire pour occuper petits et grands pendant la balade.

La balade

26993668_10214688656112059_4562907682786672209_nIl y a plusieurs points de départ possibles; depuis la base nautique, au pied du barrage, ou bien au niveau du hameau de La Roche. C’est cette dernière option que j’ai choisie lorsque nous avons réalisé le tour du lac. Nous voici donc partis sur notre droite en sortant du petit parking, nous suivons pour le moment le GR 41 qui longe le lac de plus ou moins loin suivant la pente des berges. Ce côté du lac alterne les passages dans les bois et la traversée de prés un peu plus en hauteur. le chemin monte puis descend, et remonte…

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Au bout de quelques kilomètres on quitte le GR sur le parking du hameau de La Madeleine et après avoir traversé un petit affluent de l’Arnon, nous voilà repartis pour une jolie montée qui va nous faire déboucher en haut d’une falaise jonchée de bruyères et de genêts, en fleur cela doit être magnifique! Derrière nous la vue sur le lac est à couper le souffle, pour un peu on se croirait sur les côtes escarpées du Finistère. 26993203_10214688660712174_264364432153744893_n

Devant nous apparaît l’ouvrage du barrage que l’on va bientôt atteindre. Il faut pour cela redescendre et marcher sur le chemin d’accès au barrage. Un peu plus bas, il faut  traverser l’Arnon, pour cela une passerelle a été mise a disposition des marcheurs. Une fois la traversée réalisée, ça remonte! Et c’est reparti pour sillonner les vallons encaissés au rythme de l’eau. On en profite pour 26993749_10214688662832227_5820910228325513500_n.jpgadmirer le paysage, observer les oiseaux… Bientôt nous arrivons sur les rives de la Joyeuse, le paysage est un peu moins ouvert puisque la rive opposée est assez proche. En face se trouve le site de l’accrobranche, des tyroliennes traversent le bras du lac de rive en rive, cela a l’air très sympa, à prévoir pour la belle saison 😉 Un peu plus loin on arrive au niveau du viaduc de la D997. Après être passés en dessous, nous continuons jusqu’à atteindre la passerelle qui enjambe la Joyeuse. A cet endroit se trouve une zone humide protégée par le département ; pour permettre de marcher sans risque, des passerelles de bois ont été installées. Après plusieurs kilomètres en sous-bois on arrive enfin à la base nautique. Aux beaux jours s’y trouve un restaurant, les jeux pour les enfants, la location de canoë, de bateaux, une école de voile, du saut à l’elastique…

A ce niveau du parcours nous nous sommes fait surprendre par la nuit, les 2.5km restants ont donc été réalisés au pas de course et à la lampe frontale, c’était assez pittoresque je l’avoue!

Je suis retournée plusieurs fois sur les lieux. A la fin du parcours on trouve un point de vue assez joli sur le vallon et sur les ruines du château de la Roche-Guillebaud. En avançant un peu plus, on arrive au pied de ces ruines. Ce sont là les vestiges d’une forteresse défensive du XIIème siècle dont subsiste uniquement le donjon perché sur son éperon rocheux et les deux piles du pont levis. La basse-cour s’étendait dans le vallon aujourd’hui immergé, il n’en reste aucune trace, sinon quelques murs de schistes le long du chemin. La place forte est abandonnée depuis la fin des Guerres de religions du XVIIème siècle. Georges Sand la décrit dans son roman « Mauprat » écrit en 1837.

Un petit point sur Sidiailles

La localité de Sidiailles est occupée par l’Homme depuis le néolithique. On y trouve plus tard un oppidum gaulois, puis un camp de repos de Jules César au moment de la Guerre des Gaules. La commune tire d’ailleurs son nom de cette époque: Sédès Alias (camp de César) ayant donné au fil des siècles Sidiailles. A l’époque Gallo-Romaine elle se trouve sur la voie romaine reliant Châteaumeillant et Néris-les-Bains. Au Moyen-Age le site est partagé entre la seigneurie de la Roche-Guillebaud, celle de Culan et une abbaye. L’Abbaye des Pierres, ancien ermite, est affiliée à l’ordre cistercien en 1149. Il n’en reste aujourd’hui que quelques ruines et l’endroit est privé. La commune a la particularité de ne comporter que quelques habitations ainsi que l’église, la mairie et l’école. En effet le cœur de village a été déplacé en 1870 mais les habitants n’ont jamais voulu suivre et vivent dans les 33 hameaux aux alentours.

 

Merci pour votre attention, en espérant vous avoir donné envie de faire un saut au lac de Sidiailles entre Allier et Cher 😉

 

*Sur le site de la base nautique, vous trouverez un autre itinéraire qui passe par le site de l’abbaye des Pierres et qui va jusqu’au village de Sidiailles ; cette version fait 17km.

 

via Randonnée

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